mandag den 18. juni 2018

"Elaras trøst (De tre tyste #2)" af Synne Kristine Eriksen



Titel: Elaras trøst (De tre tyste #2)   Forfatter: Synne Kristine Eriksen   Udgivelsesår: 2017   Forlag: Turbine
Bogen er et anmeldereksemplar fra forfatteren

Dette er anden bog i fantasytrilogien De tre tyste. Første bog var jeg ganske begejstret for, og min anmeldelse af den kan læses lige her.

Nu fortsætter eventyret på bedste vis.

Sigurd leder stadig efter sin søster, og har fået selskab af Myrhat og Grå på sin rejse. De er i besiddelse af Beskytteren og rejser med nogle hirdmænd, hvoraf det kun er få, Sigurd kan stole på. Han mistænker nemlig nogen for at prøve at dræbe ham. Derudover er der noget galt med skoven, noget meget ondt og ildevarslende.

Sigurd begynder også at tænke over, om Svanhild stadig vil være Svanhild, når og hvis han finder hende, eller om et menneske kan udsættes for noget så grufuldt, at de aldrig bliver sig selv igen. Der bliver desuden rippet op i gamle, mørke familiehemmeligheder, som Sigurd intet kendte til.

Ligesom første bog, er dette virkelig god, velskrevet og klassisk fantasy. I denne lærer man karaktererne endnu bedre at kende, både i forhold til deres følelser, tanker og bevæggrunde. Det er stadig skiftende perspektiver mellem Sigurd og Myrhat, men nu er Humle også kommet til som fortæller, og hans perspektiv er en god tilføjelse til fortællingen.

Det er et gennemført, middelalderligt univers med en rig historie, og det udvides yderligere i denne bog, hvilket er interessant og fascinerende. Rejseelementet er altid spændende i denne slags bøger – at læse om, hvordan de klarer sig og overlever under primitive forhold på farten, hvor de må gøre godt med, hvad de har, så godt de kan – og denne fortælling er ingen undtagelse.

Skyggevæsnerne bliver for alvor introduceret, så historien nu er endnu mørkere og der er endnu mere på spil efterhånden som plottes udvides og der strammes til. En stor del udfoldes ved hjælp af historiefortælling blandt karaktererne, som er gennemført og troværdigt med myter og legender skabt specielt til denne fiktive verden, og det fungerer rigtig godt.

Elaras trøst er mindst lige så god som første bog i serien, og jeg glæder mig meget til at læse trilogiens afsluttende bind. Hvis du er til klassisk fantasy, kan jeg kun anbefale at læse disse bøger.



søndag den 17. juni 2018

"Dublin Street" af Samantha Young



Titel: Dublin Street   Forfatter: Samantha Young   Udgivelsesår: 2012   Forlag: Flamingo Books
Bogen er et anmeldereksemplar fra Flamingo Books

Dette er første bog i en serie af selvstændige romance bøger, som selvfølgelig kan læses uafhængigt, men som så vidt jeg har forstået alligevel hænger lidt sammen.

Historien foregår i Edinburgh i Skotland, som er blevet Jocelyns hjem efter en frygtelig tragedie, som hun gennemlevede i USA otte år tidligere. Der blev hendes forældre og søster dræbt i en bilulykke, mens hun gik i high school. Som 18-årig flyttede hun til sin mors hjemland, Skotland, og gik på University of Edinburgh.

Joss er meget lukket og vil helst ikke fortælle folk om sin forfærdelige fortid, men vil samtidig heller ikke være ensom. Hun er stadig dybt mærket af at have mistet sin familie, hvilket kommer til udtryk både i panikanfald, og at hun for alt i verden vil undgå at åbne sig op for andre mennesker. Hun drømmer om at blive forfatter, men arbejder på en bar, selvom hun egentlig ikke har brug for pengene efter arven fra hendes forældre.

Ved historiens start flytter hun ind i en ny lejlighed med en ny bofælle. Allerede på vej hen for at se den nye lejlighed på Dublin Street møder hun Braden, som tvinger hende til at dele en taxa, og tiltrækningen er der med det samme.

Hendes nye bofælle Ellie er et herligt og positivt indslag. Hende og Joss klinger fra start, de har masser tilfælles, er alligevel tilpas forskellige, og forstår hinanden. Det er Ellies bror, som ejer lejligheden. Og han viser sig selvfølgelig at være den sexede mand, som Joss mødte i taxaen. Deres næste møde er mildest talt pinligt, og lidt kliché, men også ret komisk.

Dublin Street var lige hvad jeg havde brug for at læse, og den er perfekt let og romantisk sommerlæsning, men samtidig barsk og hjerteskærende, på grund af personernes fortid og de dæmoner, de hver især kæmper med. Jocelyn har virkelig meget smerte i bagagen, og netop derfor har hun svoret, at hun aldrig vil have et forhold til nogen, men Braden er utroligt insisterende og gør det svært for hende at holde sig fra ham. Også udviklingen i forholdet mellem Ellie og Bradens bedste ven Adam er spændende at følge.

Samantha Young skriver godt, og det er en historie, der fanger lige fra starten, så jeg fløj gennem den på rekordtid. Der er lidt rigeligt mange klichéer og historien er egentlig ret forudsigelig, men den leverer alt det, man forventer af genren, og det er jo dét, der fungerer så godt. Braden er til tider lidt for arrogant og lidt for meget alfahan, mens Joss er lidt for stædig og har paraderne for højt oppe, men det gør også historien spændende og underholdende, mens den tegner et hjerteskærende billede af en ung kvinde, som grundet fortidens tragedier er så følelsesmæssigt ødelagt, at hun i mange år har holdt alt og alle på afstand, men nu langsomt begynder at åbne sig op for kærligheden.

Det er rigtig god new adult romance, og jeg glæder mig til at læse de næste bøger i serien.



lørdag den 16. juni 2018

"Beskytteren (De tre tyste #1)" af Synne Kristine Eriksen



Titel: Beskytteren (De tre tyste #1)   Forfatter: Synne Kristine Eriksen   Udgivelsesår: 2016   Forlag: Turbine
Bogen er et anmeldereksemplar fra forfatteren

Dette er første bog i fantasy-trilogien De tre tyste.

Vi følger Sigurd, som er menneske, og Myrhat, som hører til et folk af væsner, klokkemagerne, som lever i skoven.

Sigurd og hans søster Svanhild har mistet deres forældre og bor sammen med deres mormor Aud. Svanhild bliver en dag bortført af en ørn for øjnene af Sigurd, og han må kæmpe med skyldfølelsen og sorgen og samtidig gøre alt, hvad han kan for at redde hende og få hende tilbage. Det var ikke bare en almindelig ørn - de frygter derimod, at der ligger noget mørkt og ondt bag. Derfor drager han afsted med Aud, deres hest Strid og hunden Olm.

Det bringer dem ud på en rejse rundt i landet, hvor det efterhånden er tydeligt, at noget er forandret og der er noget dystert og ildevarslende på færde. Nogle forbereder sig endda på krig. Som høvdingens barnebarn bliver Sigurd hvirvlet ind i politikken og de gamle familiehemmeligheder. Også Myrhat roder med slægtskab og politik hos sit folk, da hun er datter af klokkemagernes leder. På den måde er vores to hovedpersoners baggrunde og konsekvenserne deraf parallelle, og de har mere til fælles, end de tror, i en verden præget af politiske magtkampe.

Det bliver hurtigt klart, at det har noget med mørk magi og skyggefolket at gøre, da klokkestøbningen slår fejl. De frygter, at Glasfossen er forurenet, så Myrhat bliver en del af en ekspedition, som skal prøve at finde ud af, hvad der foregår blandt menneskene.

Det er en klassisk fantasyfortælling i et detaljeret og originalt univers med sin egen forhistorie, og verdensopbygningen fungerer rigtig godt. Synsvinklen skifter mellem Sigurd og klokkemageren Myrhat, og det er godt at få flere perspektiver, og følge hver deres rejse, som selvfølgelig krydses på et tidspunkt.

Der er masser af fantastiske, maleriske beskrivelser af naturen og omgivelserne. I det hele taget er bogen rigtig velskrevet, og historietrådene bindes elegant sammen på kryds og tværs.

Det er altid en lækker og gennemført detalje, når der er kort i bøger. Det giver universet en ekstra dimension og gør det på en måde lettere at visualisere karakterernes rejse gennem den ukendte, fiktive verden.

Dette er en virkelig vellykket start på hvad der tegner til at blive en rigtig god og spændende fantasytrilogi, og jeg glæder mig meget til at fortsætte eventyret i næste bog.



fredag den 15. juni 2018

"Djævlens hjerte" af Lars Kramhøft



Titel: Djævlens hjerte   Forfatter: Lars Kramhøft   Udgivelsesår: 2017   Forlag: Ulven og Uglen
Bogen er et anmeldereksemplar fra Ulven og Uglen

Dette er første bog i den klassiske fantasyserie Sortekunstens mysterier.

I bogens begyndelse overværer hovedpersonen, den 18-årige Damian, sin første hekseafbrænding. Han er søn af lensmanden i Hadrun, hvor man på farens ordre er ved at grave en tunnel med det formål at finde porten til helvede. Folket er ved at være utilfredse med at skulle slide og sætte livet på spil for lensmandens vanvittige projekt, og et oprør ulmer under overfladen.

Historien foregår i middelalderens Danmark, hvor den kristne kirke er under pres efter pestens hærgen og historiens gang er præget af folks frygt for Guds vrede og mørkets magter.

Damian kæmper med at ville leve op til farens forventninger og samtidig at ville gøre det rigtige. Men en dag opdager han, at hans far bag den fromme facade i virkeligheden studerer sortekunst, djævle og dæmoner. Han har planer om at ofre Damian. Heldigvis lykkes det ham at flygte, men hele hans livs har været baseret på en løgn. Det får ham til at sætte spørgsmålstegn ved alt – kirken, religion, Gud, himmel og helvede. Under flugten møder han en teatertrup, som han slutter sig til og skaber en ny identitet som skuespiller, mens han meget belejligt kan skjule sig for sin far på sin rejse for overlevelse.

Bogens kapitler er delt ind i mindre afsnit, og indimellem kommer der mellemspil, som følger en anden karakter end Damian, så vi også får andre perspektiver på historien.

Det er egentlig en kort bog, men den havde lidt svært ved rigtigt at holde mig fanget. Idéen og tanken bag historien er egentlig spændende nok, men Damian har umiddelbart ikke så meget at byde på som hovedperson og handlingen blev til tider lidt flad.

Sproget skal dog roses for at passe rigtig godt til middelalder-settingen, på trods af, at det også bliver lidt tungt i længden og ikke tillader karakterernes personligheder at skinne igennem, fordi de alle taler og opfører sig på samme, formelle facon.

Fortællingen er krydret med historiske facts og perspektiver, som er flettet ind, med spor af og tanker om kristendom, monarki, demokrati, oldtidens Grækenland, filosofi, alkymi, seere og magi. Der stilles spørgsmålstegn ved, hvordan landet styres og ikke mindst den kristne kirke, som styrer landet sammen med kongen.

Det er en mørk og brutal fortælling, som indeholder riddere og slag, den klassiske kamp mellem det gode og det onde, mørke kræfter, sort magi og sorte messer. Det er, på trods af nogle småting hist og her, langt hen ad vejen lykkedes at skabe en interessant start på en fantasyserie, og det bliver spændende at se, hvilken retning historien bringes i i de efterfølgende bøger.



torsdag den 14. juni 2018

"Små påsatte brande" af Celeste Ng



Titel: Små påsatte brande   Forfatter: Celest Ng   Udgivelsesår: 2018 (org. 2017)   Forlag: Politikens Forlag
Bogen er et anmeldereksemplar fra Plusbog

Små påsatte brande er en bog, som jeg havde meget store forventninger til, da den overalt bliver rost til skyerne og endda blev kåret til årets bog af Amazon i 2017 og vandt Goodreads’ læserpris samme år. Og den ér også rigtig god, om end jeg måske ikke ville gå så langt som til at give den prisen som årets bedste bog. Det ændrer dog ikke på, at jeg var grebet fra start til slut, og levede i Shaker Heights med alle karaktererne i et par dage, mens jeg læste bogen.

Historien er nemlig centreret om kvarteret Shaker Heights, som nærmest er en karakter i sig selv, så levende og detaljeret optræder den. Udefra er det et utopia, men ikke alt er, som det ser ud på overfladen.

I bogens første kapitel hører vi, at familien Richardsons hus er brændt og at branden var påsat, formodentlig af deres yngste datter Izzy. Dernæst spoles der tilbage til da Mia og Pearl ankom til kvarteret året før. De skilte sig ud og lærte hurtigt, at der er mange regler og særlige planer for alt, og at ting fejes ind under gulvtæppet. Skraldespandene tømmes bag ved huset ”for ikke at skæmme facaden”, hvilket karakteriserer Shaker Heights og dets beboere perfekt. Byens motto er ”De fleste fællesskaber opstår ved et tilfælde. De bedste er planlagt”. Det er en konstrueret by, hvor man forsøger at planlægge sig ud af ”det upassende, det ubehagelige og det katastrofale”. Men de må efterhånden lære på den hårde måde, at det ikke er sådan livet og virkeligheden fungerer.

Mia og Pearl har levet en omflakkende tilværelse, hvor de er flyttet fra sted til sted, og er nu endt i Shaker Heights. De er en smule mere excentriske end det mondæne og prætentiøse gennemsnit, som stræber efter orden, perfektion og harmoni. Det er interessant, hvordan deres ankomst påvirker det lille samfund, som de bliver en del af, og at se dem gennem deres øjne og omvendt, men også hvordan Shaker Heights påvirker dem.

Modsætninger mødes, da Pearl og Moody Richardson lærer hinanden at kende. De har vidt forskellige baggrunde – hun er en fattig, ensom datter af en omrejsende kunstner, som aldrig har knyttet sig til nogen eller noget; han er en rigmandssøn med dybe rødder i Shaker Heights. Men nu har Pearls mor Mia lovet, at de endelig slår sig ned og bliver samme sted, så hun tør endelig åbne sig op, og de to familier smelter sammen på uforudsete måder.

Det er fascinerende at følge Mias lettere excentriske, kunstneriske udskejelser. Der er tilsyneladende noget mystisk ved hendes fortid, som hun ikke vil have frem i lyset.

Historien er dragende med det samme, for man fornemmer hele tiden det underliggende drama, som man ved lige pludselig vil dukke op til overfladen. Der er en del karakterer at holde styr på i starten, men efterhånden bliver det lettere at navigere i deres indbyrdes relationer og tilhørsforhold. Historien er drevet af nogle virkelig interessante og nuancerede karakterer, som ikke er hverken stereotype eller overfladiske.

Det er utroligt velskrevne og knivskarpe observationer af menneskelighed, både når den er smuk og grim. Det er en ærlig samfundskritik, som foregår i 1990’ernes USA, men er lige så aktuel nu. Den behandler emner som racisme, retfærdighed, oprør mod normer, repræsentation og fortidens skeletter i skabene.

Familien McCullough adopterer et asiatisk spædbarn, hvilket sætter gang i en lavine af begivenheder i Shaker Heights ved spørgsmålet om, hvor barnet egentlig hører til. Det bliver en nyhedssensation, som deler lokalsamfundet i to lejre. Det bliver en kompliceret sag med uforudsete konsekvenser, ikke kun for de direkte involverede parter, men også for mange andre.

Meget mere bør ikke afsløres om handlingen, og jeg kan kun anbefale at læse bogen, for den er utroligt godt skrevet og er både spændende, interessant og tankevækkende.



onsdag den 13. juni 2018

"Drengen i den stribede pyjamas" af John Boyne og Oliver Jeffers



Titel: Drengen i den stribe pyjamas   Forfatter: John Boyne (illustreret af Oliver Jeffers)   Udgivelsesår: 2018 (org. 2006)   Forlag: CarlsenPuls
Bogen er et anmeldereksemplar fra CarlsenPuls

Dette er en utroligt vellykket historisk børnebogsklassiker, som skildrer et af de mørkeste kapitler i menneskets historie, nemlig koncentrationslejren Auschwitz under Anden Verdenskrig. Det er dog et unikt perspektiv vi får, da vi følger drengen Bruno på ni år, som er søn af den kommandant, der bliver sendt afsted for at lede Auschwitz.

Som forfatteren selv skriver i forordet, er de to ting, der interesserer ham mest i børnelitteratur ”hvordan krig påvirker og ødelægger oplevelsen af en barndom, som skal forestille at være en lykkelig og ubekymret periode, og hvad det betyder for et barn at blive kastet ind i en voksen situation alt for tidligt”. Det rammer hans egen bog spot on, for det er præcis, hvad denne historie er.
Bogen foregår som sagt under Anden Verdenskrig, hvor vi følger den lille dreng Bruno. Hans far er højtstående nazist, og på grund af hans arbejde flytter familien fra deres hus i Berlin. Virkelig mange ting har ændret sig i samfundet på grund af krigen, og det har selv børnene bemærket. Bruno er dog, som alle børn ville være, mest optaget af, at han skal væk fra sine venner, skolen og det hus han kender.

Det står hurtigt klart for læseren, at deres nye hus ligger lige op ad en koncentrationslejr. Bruno og hans søster kan se fangerne og hegnet fra de øverste vinduer i deres nye hjem. Bruno kan ikke lide at være der, og plager om at få lov til at komme tilbage til Berlin, men til ingen verdens nytte. Han keder sig, og begynder at gå på opdagelse. Gennem hegnet kan han betragte alle de underlige, tynde folk med stribede pyjamasser på den anden side. Han møder drengen i den stribede pyjamas, Shmuel, som er jøde. Han begynder at besøge ham ved hegnet hver dag, og deres venskab spirer, men får frygtelige konsekvenser.

Det er en utroligt hjerteskærende bog, men det er mest fordi man som læser kender de historiske detaljer og ved, hvad alt det, som Bruno i sit uskyldige barnesind ikke forstår, i virkeligheden betyder. Som altid er det ekstra hjerteknusende at læse om et emne som krig fra et barns perspektiv, men også virkelig interessant og øjenåbnende. De forstår ikke det politiske på samme måde som voksne, men de forstår næsten det menneskelige aspekt bedre, fordi de er så umiddelbare og følelsesstyrede. Det er denne bog et glimrende eksempel på, selvom den selvfølgelig er skrevet af en voksen, som ser gennem Brunos øjne.

Bogen var ikke oprindeligt illustreret, men blev det i anledningen af dens ti års jubilæum i 2016. De flotte illustrationer passer perfekt til bogen og handlingen, med deres grålige og melankolske udtryk. Bogen er også smuk og stribet under støvcoveret ligesom drengens pyjamas, hvilket er en gennemført detalje, og så er der endda læsesnor. Hvis man skal anskaffe sig denne bog, bør det være i denne udgave. Og det bør man virkelig, for det er en gribende historie, som alle, børn og voksne, burde læse mindst én gang i livet - jeg har allerede lyst til at læse den igen.



søndag den 10. juni 2018

"Harry Potter: En rejse gennem magiens historie" af British Library



Titel: Harry Potter: En rejse gennem magiens historie   Forfatter: British Library Board & Bloomsbury Publishing Plc   Udgivelsesår: 2018 (org. 2018)   Forlag: Gyldendal
Bogen er et anmeldereksemplar fra Gyldendal

The British Library står bag denne bog, som er en samling af magiske museumsgenstande fra virkelighedens verden samt materiale fra J. K. Rowlings gemmer, som ikke tidligere har været offentliggjort. Bogen er baseret på en udstilling på museet, som markerede 20 års dagen for udgivelsen af den første Harry Potter bog, så os, der ikke var så heldige at opleve udstillingen live, stadig kan være med hjemme fra stuerne. I bogen kan man se billeder af de udstillede genstande, læse om deres historiske baggrund, og hvordan de optræder i eller har fungeret som inspiration for bøgernes magi.

Som titlen antyder, er bogen en rejse gennem magiens historie – men magiens historie i vores egen, virkelige verden og de af vores myter, sagn, legender og overtro, som magien i bøgernes univers og troldmandsverdenen er bygget på. Den tager afsæt i de fag, som der undervises i på Hogwarts, således at vi lærer om Magiske Dyrs Pasning og Pleje, Botanik, Forsvar Mod Mørkets Kræfter, Besværgelser, Astronomi, Eliksirer, Alkymi, Spådom, osv.

Der er masser af interessant baggrundshistorie og historiske perspektiver til billederne og beskrivelserne af ægte, historiske artefakter, som har relation til magiens verden og er nævnt i Harry Potter bøgerne. Det er alt sammen spændende både fra et historisk og et litterært synspunkt.

Bogen er virkelig visuelt flot, da den har lånt Jim Kays og Olivia Lomenech Gills illustrationer fra de smukke, illustrerede udgaver af Harry Potter bøgerne og Fantastiske skabninger og hvor de findes. Der er fine citater fra bøgerne, som passer perfekt ind, samt interessante facts, anekdoter, billeder og originalt materiale fra J. K. Rowling, som både er indscannet på originalsprog og flere steder enten forklaret eller oversat til dansk, så alle kan være med. Det viser igen hvor talentfuld og omhyggelig J. K. Rowling har været med at få alle detaljer helt rigtige og gennemførte i Harry Potter bøgerne, for hun har lavet udførlige noter, skitser og tegninger af hvordan hun forestillede sig at alt det hun skrev om, inklusiv karaktererne og Hogwarts, så ud, mens hun skrev. Intet har været overladt til tilfældighederne og det er en fascinerende arbejdsproces at få et lille indblik i.

Det er også bemærkelsesværdigt, hvor meget af Rowlings magiske verden, som faktisk er baseret på virkelige ting, sagn og myter. Der er gået rigtig meget research forud for de ting, vi kender så godt og forbinder med troldmandsverdenen i dag, og det er imponerende, hvor meget det er lykkedes Rowling at gøre det til sit eget og til noget, som vi forbinder med hende og hendes univers, på trods af, at det stammer helt andre steder fra. Det viser tydeligt hendes store interesse indenfor alverdens felter og områder både indenfor videnskab, historie, det okkulte, overtro og meget mere og hvordan det hele har haft indflydelse på den utrolige verden, hun har skabt, som nogle gange føles endnu mere ægte end det, den er baseret på.

Harry Potter: En rejse gennem magiens historie er en virkelig interessant bog, som jeg kun kan anbefale på det varmeste til alle med interesse for Harry Potter universet og historiske facts. Især de ikke tidligere offentliggjorte manuskriptsider med notater, som aldrig kom med i de endelige bøger, er jeg glad for at have stiftet bekendtskab med. Dette er endnu et must-read, og en uundværlig behind-the-scenes-companion-bog til vores alle sammens yndlingshistorie. Den er kort sagt perfekt til alle fans af Harry Potter-universet.