fredag den 6. juli 2018

"Aristoteles og Dante opdager universets hemmeligheder" af Benjamin Alire Sáenz



Titel: Aristoteles og Dante opdager universets hemmeligheder   Forfatter: Benjamin Alire Sáenz   Udgivelsesår: 2018 (org. 2012)   Forlag: CarlsenPuls
Bogen er et anmeldereksemplar fra CarlsenPuls

Jeg har faktisk for et par år tilbage lyttet til denne som lydbog, hvor jeg kan huske, at jeg var begejstret for den, men jeg kunne faktisk ikke genkalde mig ret meget af handlingen – sådan er det ofte med mig og lydbøger. Derfor har jeg virkelig glædet mig til at genlæse den i fysisk form, for det er nu engang sådan, jeg læser bedst. Det var en mindst lige så god oplevelse denne gang, og efterhånden som siderne vendtes, kom handlingen lige så stille tilbage til mig.

Bogen handler om Ari, som er mexicansk-amerikaner og den yngste i en søskendeflok på fire, hvor hans søskende er meget ældre, og ikke er helt så meget inde i billedet, som han måske kunne have brug for. I hvert fald slet ikke hans bror, Bernado, som er i fængsel, og mere eller mindre er slettet fra familiens bevidsthed – alle undtagen Aris. Hans familie bærer præg af ting, som man ikke snakker om. Hans far er Vietnamveteran, og lider højst sandsynligt af en form for PTSD, men det snakkes der heller aldrig om i familien. Der er altså mange vigtige, amerikanske samfundsproblematikker, som tages op i denne bog.

Ari er ensom og har ingen venner. Han kan ikke svømme, men tager alligevel til den lokale pool for at hænge ud og have noget at give sig til i sommerferien. Her møder han Dante, som tilbyder at lære ham at svømme. Deres navne er et pudsigt sammentræf, som bringer dem sammen, men det viser sig, at de har meget mere tilfælles.

Bogens hovedtemaer er venskab, familierelationer, kærlighed og homoseksualitet, men mest af alt identitetskrise og at kæmpe med sit selvbillede og ikke at føle, at man passer ind. At være anderledes, usikker, og ikke helt vide, hvem man er eller hvor man hører til. Det er tunge emner, men bogen starter ud med ægte sommerstemning, med frihed fra skolen og oceaner af tid at slå ihjel. Vi kommer full circle, da vi følger karaktererne helt til næste sommer, og oplever, hvordan de går fra at være drenge, til næsten at være mænd.

Historien er tankevækkende og relatérbar. Der er mange virkelig gode og interessante observationer om livet og dets gåder og hemmeligheder. Den er filosofisk hele vejen igennem, hvilket titlen bærer præg af, men det er altså ikke de store gamle filosoffer, men derimod to teenagedrenges filosofi, vi bliver præsenteret for gennem deres tanker og dialoger.

Det er semi-angsty young adult, ment på den bedst tænkelige måde, som sætter ens eget liv i perspektiv. Det er samtidig en meget rammende samfundskritik, som stadig er skræmmende aktuel, selvom bogen er skrevet i 2012 og foregår i 1987. Bogen er velskrevet og udtryksfuld, og på mange måder både smuk, poetisk og hjerteskærende.

Det er ikke en pageturner, men den er alligevel hurtigt læst. Den er heller ikke specielt opløftende, men fyldt med smerte og melankoli. Alligevel er der gnister af håb og inspiration i den loyalitet og det venskab, der spirer mellem drengene.

Bogens budskab om at turde at åbne sig op overfor verden er ærligt og ægte, og derfor er det en bog, jeg varmt kan anbefale.



tirsdag den 3. juli 2018

"Det korrupte rige" af Leigh Bardugo



Titel: Det korrupte rige   Forfatter: Leigh Bardugo   Udgivelsesår: 2018 (org. 2016)   Forlag: CarlsenPuls
Bogen er et anmeldereksemplar fra CarlsenPuls

Det korrupte rige er anden og dermed afsluttende bog i Six of Crows duologien, der startede fantastisk ud med Kragens kald, som jeg har anmeldt lige her.

Det korrupte rige er et helt igennem fantastisk gensyn med de rå karakterer og Ketterdams barske underverden.

Ved bogens begyndelse holdes Inej fanget hos Van Eck, og Kaz må sammen med resten af banden lægge planer for at få hende tilbage inden hun bliver tortureret, og forhåbentlig uden at skulle overgive Kuwei Bo-Yul. Samtidig truer parem den internationale ro og orden, da nationer forsøger at få deres bid af kagen, og det dermed ikke længere blot er rivaliserende bander og småkriminelle, de er oppe imod. Der er meget mere på spil nu, og spillets indsats er mangedoblet. Selvfølgelig går alt ikke som planlagt, men de kæmper som sædvanlig videre for at opnå, hvad de vil og overleve i den dybt korrupte verden, som historien udspiller sig i. Deres fjender er skruppelløse, så det må de også selv være, for at være med og have en chance for at vinde.

Leigh Bardugo skriver som altid virkelig godt, og både spænding og tempo holdes højt bogen igennem. Der er en gennemgående følelse af, at alt kan ske, for intet er helligt, alle er utilregnelige, fandenivoldske, egoistiske og kæmper for deres egen overlevelse og agenda. Alle kan forråde alle, men der er alligevel også eksempler på imponerende loyalitet, selvopofrelse og kærlighed. Fortællingen har det hele.

Det er virkelig interessant at følge en række karakterer, som langt fra er pæne og uskyldige, men derimod er yderst talentfulde forbrydere. I mange andre bøger ville de højst sandsynligt høre til blandt de onde skurke, men den verden de lever i, er så mørk og korrupt, at de bliver heltene, fordi de alligevel er de gode og mest moralske af de amoralske. Vi kommer bag deres hårde facader, og ser, at de er menneskelige trods deres fejl, fortid og handlinger, og det er netop derfor, at de er sådan nogle fantastiske og unikke karakterer med utroligt meget personlighed. Bogen er drevet lige meget af karakterer og plot, og karaktererne er drevet af grådighed og hævntørst.

GrishaVerset er råt, barskt og brutalt, og jeg tror ikke, at jeg ville overleve længe der. Derfor er historien så uforudsigelig, spændende og fascinerende at følge med de hæsblæsende kup, komplicerede planer og overlevelsesstrategier. Kaz er den geniale mastermind, men de andre er bestemt ikke uden evner.

Det korrupte rige er endnu bedre end forgængeren, da den tager det hele til et helt nyt niveau, og jeg elskede hver en side. Der er ingen tvivl om, at jeg skal læse meget mere af Leigh Bardugo i fremtiden.



mandag den 2. juli 2018

Månedens læsning #33: Juni 2018



Traditionen tro starter indlægget her helt uforstående overfor, at endnu en måned bare er fløjet forbi. Juni nåede knap nok at begynde, før den allerede var ovre, men det har været en travl og overvejende god måned.

Jeg har faktisk haft lange perioder denne måned, hvor jeg ikke har læst ret meget, og det er der flere grunde til, både gode og dårlige, og både bogrelaterede og ikkebogrelaterede. Årets mest skuffende læseoplevelse var at finde blandt månedens bøger, hvilket jeg kommer tilbage til, og den tog lidt af blog- og læselysten fra mig. På arbejdsfronten var måneden også lidt af en udfordring, men sådan er det jo i perioder, og det ser heldigvis ud til, at jeg er tilbage på sporet.

Af højdepunkter kan jeg nævne, at jeg gennemførte endnu et 5 km. løb til Alt for damernes Kvindeløb i Fredericia, og så tilbragte jeg en fantastisk, men også virkelig vild og hård weekend i København til Copenhell, hvor jeg fik sagt farvel til Ozzy for 8. gang, genså altid fantastiske Avenged Sevenfold, Alice in Chains og Exodus, oplevede Nightwish og Alestorm for første og bestemt ikke sidste gang, og hoppede og dansede på bordene med hundredevis af andre glade mennesker i Biergarten. Det tog også næsten en uge at komme over, hvor jeg stort set ikke åbnede en bog, men det har faktisk også været rigtig rart at udfylde min tid med mange andre ting og lade bøgerne træde lidt i baggrunden, så det tror jeg, at jeg vil tænke lidt mere over i fremtiden. Jeg stopper bestemt ikke med at læse eller blogge, men det skal nok fylde en smule mindre, kan jeg mærke. Eller også skyldes det bare, at jeg stadig føler mig lidt slumpy. Nu må vi se.

Tilbage til månedens læsning, så blev det alligevel til næsten 7 bøger. Når jeg siger næsten 7, er det fordi, at jeg ikke færdiggjorde Nordbyen af Tina Wittendorff Mortensen, men alligevel har taget den med i stakken, da den fyldte meget i min læsemåned, af nogle rigtig ærgerlige grunde. Jeg kunne ret hurtigt mærke, at bogen ikke var noget for mig, men jeg gav den alligevel en chance på 100 sider, da jeg jo havde aftalt med forfatteren, at anmelde den. Det er desværre årets indtil videre mest skuffende læseoplevelse, og jeg vurderede, at den var så ringe kvalitetsmæssigt, at det ville være spild af min tid at færdiglæse den, for der skete ingen forbedring på de 100 sider. Jeg ville have følt mig godt og grundigt snydt som læser, hvis jeg rent faktisk havde købt og betalt bogen i forventning om en læseoplevelse, der i det mindste var egnet til udgivelse. Forfatteren har masser på hjerte, måden det kommer til udtryk på fungerer desværre bare ikke. Jeg skrev til forfatteren og forklarede, at jeg ikke ville læse bogen færdig, men selvfølgelig ville skrive en anmeldelse som aftalt alligevel, ærligt baseret på de 100 sider, som jeg trods alt kæmpede mig igennem. Det frabad hun sig, så indtil videre lader jeg det stå som en anmeldelse i sig selv til jer, at jeg ikke kunne kæmpe mig videre efter de første 100 sider. Og så må vi se, om jeg vender tilbage på et tidspunkt med en decideret anmeldelse og tager skraldet til den tid.

Resten af månedens læseoplevelser var dog heldigvis virkelig positive.

Aarhus by Aarhus fotobogen er et anmeldereksemplar og var en fornøjelse at læse. Den inspirerede mig meget til at kigge nærmere på Aarhus som by, og min anmeldelse kan læses lige her.

Harry Potter: En rejse gennem magiens historie er et anmeldereksemplar fra Gyldendal. Det er altid fantastisk at vende tilbage til troldmandsuniverset, og denne bog var ingen undtagelse. Min anmeldelse kan læses lige her.

Dublin Street af Samantha Young er et anmeldereksemplar fra Flamingo Books. Det er virkelig god, velskrevet New Adult, som jeg slugte på ingen tid, og jeg er faktisk allerede gået i gang med fortsættelsen. Min anmeldelse af Dublin Street kan læses lige her.

Små påsatte brande af Celeste Ng er et anmeldereksemplar fra Plusbog.dk. Det er en utroligt anmelderrost og prisvindende roman, og jeg kan langt hen ad vejen sagtens se hvorfor, selvom den ikke begejstrede mig helt lige så meget, som mange andre. Det var dog stadig en virkelig god bog, og min anmeldelse af den kan læses lige her.

Drengen i den stribede pyjamas af John Boyne og Oliver Jeffers er et anmeldereksemplar fra CarlsenPuls. Den var helt igennem fantastisk og rørende. Læs den! Og læs min anmeldelse af den lige her.

Det korrupte rige af Leigh Bardugo er endnu et anmeldereksemplar fra CarlsenPuls. Den var mindst lige så god som forgængeren, og min anmeldelse af den er lige på trapperne.

Alt i alt en god måned både på læsefronten og det personlige plan, som heldigvis for det meste er tilfældet. Fortæl mig gerne om din måned i kommentarfeltet :)

tirsdag den 19. juni 2018

"Skyggernes herre" af Cassandra Clare



Titel: Skyggernes herre   Forfatter: Cassandra Clare   Udgivelsesår: 2018 (org. 2017)   Forlag: Gyldendal
Bogen er et anmeldereksemplar fra Gyldendal

Dette er andet bind i Mørkets magi-trilogien. Jeg har glæder mig helt vildt til at læse denne efterfølger til Lady Midnight (som jeg har anmeldt lige her). Det er faktisk lykkedes mig fuldstændig at undgå spoilers, men nu kunne jeg heller ikke vente længere med at fortsætte historien.

Kit skal vænne sig til sit nye liv på Los Angeles instituttet efter at hans far blev dræbt af dæmoner, og de andre skyggejægere gør deres bedste for at han skal føle sig velkommen, selvom han i starten er lidt af en mundfuld, som ikke er interesseret i at være skyggejæger.

Det er livsfarligt for Emma og Julian at være sammen, fordi de er parabatai, og det på grund af parabatai-forbandelsen er forbudt og vil få altødelæggende konsekvenser. Derfor har Emma knust sit eget og Julians hjerte ved at foregive at være kærester med Mark for at skåne dem alle.

Der er forøget dæmonisk aktivitet langs hele Californiens kyst, som de må tage sig af efter drabet på forræderen, warlocken Malcolm. I starten af bogen er Jace og Clary en del med, og det er også rart at høre om Simon, Alec og Magnus igen. Der bliver dog også introduceret nye, spændende karakterer, da Centurierne ankommer for at give en hånd med. Selvfølgelig er alt ikke som det ser ud, folk lyver og bedrager, og de må alle for alvor være forsigtige med, hvem de stoler på. Emma, Julian, Cristina og Mark drager til feernes rige, mens resten af Blackthorn-familien og Kit må forsøge at holde LA instituttet kørende og forhindre kræfter udefra i at tage over.

Man bliver som altid fuldstændig opslugt af skyggejægernes fantastiske, gennemførte univers så snart man åbner bogen. Politikken, missionerne, dæmonerne, warlocks, vampyrer, feer – det hele spiller og der er action og spænding fra starten. Selvom det er en lang bog på omkring 750 sider, så føles det på intet tidspunkt for langt.

Der er kærlighed, intriger, diversitet, smerte og længsel – mange af karaktererne længes efter lige præcis dét, de ikke kan få. De kæmper alle hver deres kampe foruden deres fælles kamp mod det onde. Det er mørk og moderne urban fantasy når det er bedst. Historien foregår i vores verden, men indeholder samtidig alle de bedste fantasyelementer.

Det her er muligvis den bedste bog i skyggejægeruniverset indtil videre, og det siger ikke så lidt. Vi besøger flere velkendte steder og der er gensyn med mange karakterer fra de tidligere bøger og serier uden at det virker søgt eller som billige point, men derimod helt naturligt at vende tilbage i stedet for konstant at udvide universet yderligere, så det til sidst ville blive for uoverskueligt.

Den sædvanlige, komplicerede politik i skyggejægernes verden, ’os mod dem’-mentaliteten og raceadskillelse truer sammenholdet blandt de forskellige fraktioner af skyggejægere. Fundamentalister ønsker at slå ind på en vej, hvor de underjordiske bliver forfulgt og adskilt fra skyggejægerne, blot fordi de er underjordiske. Disse problematikker lyder uhyggeligt bekendte, og derfor rammer det plet.

Der er som altid skiftende perspektiver, så man kommer helt ind under huden på de mange fantastiske karakterer. Det er så mange forskellige typer og aldersgrupper vi følger, og det er helt klart noget af det, Cassandra Clare er allermest fænomenal til – at skrive interessante karakterer, som man bliver engageret i og føler for – og ikke kun hovedpersonerne, men alle hendes karakterer, som alle er komplekse, nuancerede og fascinerende. Deres historier er hjerteskærende og hvert af deres dilemmaer og valg de stilles over for virker altafgørende. Det er som om intet gøres halvt, intet kan være simpelt eller let. Tempoet er højt, og det er super gennemført og medrivende.

Cassandra Clare har endnu en gang skabt en episk fantasy historie inden for sit episke skyggejægerunivers. Hvis du er fan af de øvrige bøger i universet, må du endelig ikke snyde dig selv for denne.



mandag den 18. juni 2018

"Elaras trøst (De tre tyste #2)" af Synne Kristine Eriksen



Titel: Elaras trøst (De tre tyste #2)   Forfatter: Synne Kristine Eriksen   Udgivelsesår: 2017   Forlag: Turbine
Bogen er et anmeldereksemplar fra forfatteren

Dette er anden bog i fantasytrilogien De tre tyste. Første bog var jeg ganske begejstret for, og min anmeldelse af den kan læses lige her.

Nu fortsætter eventyret på bedste vis.

Sigurd leder stadig efter sin søster, og har fået selskab af Myrhat og Grå på sin rejse. De er i besiddelse af Beskytteren og rejser med nogle hirdmænd, hvoraf det kun er få, Sigurd kan stole på. Han mistænker nemlig nogen for at prøve at dræbe ham. Derudover er der noget galt med skoven, noget meget ondt og ildevarslende.

Sigurd begynder også at tænke over, om Svanhild stadig vil være Svanhild, når og hvis han finder hende, eller om et menneske kan udsættes for noget så grufuldt, at de aldrig bliver sig selv igen. Der bliver desuden rippet op i gamle, mørke familiehemmeligheder, som Sigurd intet kendte til.

Ligesom første bog, er dette virkelig god, velskrevet og klassisk fantasy. I denne lærer man karaktererne endnu bedre at kende, både i forhold til deres følelser, tanker og bevæggrunde. Det er stadig skiftende perspektiver mellem Sigurd og Myrhat, men nu er Humle også kommet til som fortæller, og hans perspektiv er en god tilføjelse til fortællingen.

Det er et gennemført, middelalderligt univers med en rig historie, og det udvides yderligere i denne bog, hvilket er interessant og fascinerende. Rejseelementet er altid spændende i denne slags bøger – at læse om, hvordan de klarer sig og overlever under primitive forhold på farten, hvor de må gøre godt med, hvad de har, så godt de kan – og denne fortælling er ingen undtagelse.

Skyggevæsnerne bliver for alvor introduceret, så historien nu er endnu mørkere og der er endnu mere på spil efterhånden som plottes udvides og der strammes til. En stor del udfoldes ved hjælp af historiefortælling blandt karaktererne, som er gennemført og troværdigt med myter og legender skabt specielt til denne fiktive verden, og det fungerer rigtig godt.

Elaras trøst er mindst lige så god som første bog i serien, og jeg glæder mig meget til at læse trilogiens afsluttende bind. Hvis du er til klassisk fantasy, kan jeg kun anbefale at læse disse bøger.



søndag den 17. juni 2018

"Dublin Street" af Samantha Young



Titel: Dublin Street   Forfatter: Samantha Young   Udgivelsesår: 2012   Forlag: Flamingo Books
Bogen er et anmeldereksemplar fra Flamingo Books

Dette er første bog i en serie af selvstændige romance bøger, som selvfølgelig kan læses uafhængigt, men som så vidt jeg har forstået alligevel hænger lidt sammen.

Historien foregår i Edinburgh i Skotland, som er blevet Jocelyns hjem efter en frygtelig tragedie, som hun gennemlevede i USA otte år tidligere. Der blev hendes forældre og søster dræbt i en bilulykke, mens hun gik i high school. Som 18-årig flyttede hun til sin mors hjemland, Skotland, og gik på University of Edinburgh.

Joss er meget lukket og vil helst ikke fortælle folk om sin forfærdelige fortid, men vil samtidig heller ikke være ensom. Hun er stadig dybt mærket af at have mistet sin familie, hvilket kommer til udtryk både i panikanfald, og at hun for alt i verden vil undgå at åbne sig op for andre mennesker. Hun drømmer om at blive forfatter, men arbejder på en bar, selvom hun egentlig ikke har brug for pengene efter arven fra hendes forældre.

Ved historiens start flytter hun ind i en ny lejlighed med en ny bofælle. Allerede på vej hen for at se den nye lejlighed på Dublin Street møder hun Braden, som tvinger hende til at dele en taxa, og tiltrækningen er der med det samme.

Hendes nye bofælle Ellie er et herligt og positivt indslag. Hende og Joss klinger fra start, de har masser tilfælles, er alligevel tilpas forskellige, og forstår hinanden. Det er Ellies bror, som ejer lejligheden. Og han viser sig selvfølgelig at være den sexede mand, som Joss mødte i taxaen. Deres næste møde er mildest talt pinligt, og lidt kliché, men også ret komisk.

Dublin Street var lige hvad jeg havde brug for at læse, og den er perfekt let og romantisk sommerlæsning, men samtidig barsk og hjerteskærende, på grund af personernes fortid og de dæmoner, de hver især kæmper med. Jocelyn har virkelig meget smerte i bagagen, og netop derfor har hun svoret, at hun aldrig vil have et forhold til nogen, men Braden er utroligt insisterende og gør det svært for hende at holde sig fra ham. Også udviklingen i forholdet mellem Ellie og Bradens bedste ven Adam er spændende at følge.

Samantha Young skriver godt, og det er en historie, der fanger lige fra starten, så jeg fløj gennem den på rekordtid. Der er lidt rigeligt mange klichéer og historien er egentlig ret forudsigelig, men den leverer alt det, man forventer af genren, og det er jo dét, der fungerer så godt. Braden er til tider lidt for arrogant og lidt for meget alfahan, mens Joss er lidt for stædig og har paraderne for højt oppe, men det gør også historien spændende og underholdende, mens den tegner et hjerteskærende billede af en ung kvinde, som grundet fortidens tragedier er så følelsesmæssigt ødelagt, at hun i mange år har holdt alt og alle på afstand, men nu langsomt begynder at åbne sig op for kærligheden.

Det er rigtig god new adult romance, og jeg glæder mig til at læse de næste bøger i serien.



lørdag den 16. juni 2018

"Beskytteren (De tre tyste #1)" af Synne Kristine Eriksen



Titel: Beskytteren (De tre tyste #1)   Forfatter: Synne Kristine Eriksen   Udgivelsesår: 2016   Forlag: Turbine
Bogen er et anmeldereksemplar fra forfatteren

Dette er første bog i fantasy-trilogien De tre tyste.

Vi følger Sigurd, som er menneske, og Myrhat, som hører til et folk af væsner, klokkemagerne, som lever i skoven.

Sigurd og hans søster Svanhild har mistet deres forældre og bor sammen med deres mormor Aud. Svanhild bliver en dag bortført af en ørn for øjnene af Sigurd, og han må kæmpe med skyldfølelsen og sorgen og samtidig gøre alt, hvad han kan for at redde hende og få hende tilbage. Det var ikke bare en almindelig ørn - de frygter derimod, at der ligger noget mørkt og ondt bag. Derfor drager han afsted med Aud, deres hest Strid og hunden Olm.

Det bringer dem ud på en rejse rundt i landet, hvor det efterhånden er tydeligt, at noget er forandret og der er noget dystert og ildevarslende på færde. Nogle forbereder sig endda på krig. Som høvdingens barnebarn bliver Sigurd hvirvlet ind i politikken og de gamle familiehemmeligheder. Også Myrhat roder med slægtskab og politik hos sit folk, da hun er datter af klokkemagernes leder. På den måde er vores to hovedpersoners baggrunde og konsekvenserne deraf parallelle, og de har mere til fælles, end de tror, i en verden præget af politiske magtkampe.

Det bliver hurtigt klart, at det har noget med mørk magi og skyggefolket at gøre, da klokkestøbningen slår fejl. De frygter, at Glasfossen er forurenet, så Myrhat bliver en del af en ekspedition, som skal prøve at finde ud af, hvad der foregår blandt menneskene.

Det er en klassisk fantasyfortælling i et detaljeret og originalt univers med sin egen forhistorie, og verdensopbygningen fungerer rigtig godt. Synsvinklen skifter mellem Sigurd og klokkemageren Myrhat, og det er godt at få flere perspektiver, og følge hver deres rejse, som selvfølgelig krydses på et tidspunkt.

Der er masser af fantastiske, maleriske beskrivelser af naturen og omgivelserne. I det hele taget er bogen rigtig velskrevet, og historietrådene bindes elegant sammen på kryds og tværs.

Det er altid en lækker og gennemført detalje, når der er kort i bøger. Det giver universet en ekstra dimension og gør det på en måde lettere at visualisere karakterernes rejse gennem den ukendte, fiktive verden.

Dette er en virkelig vellykket start på hvad der tegner til at blive en rigtig god og spændende fantasytrilogi, og jeg glæder mig meget til at fortsætte eventyret i næste bog.